Le mot du 20 mai 2014

Apex

            Christophe Barbier, directeur de la rédaction de l’Express, se fait remarquer, outre par le port sempiternel d’une écharpe rouge ˗ il n’est pas le seul à user de ce procédé de mise en scène médiatique : voir, entre autres, Jean-Louis Debré et sa grande écharpe bleu ciel -, par l’emploi d’un vocabulaire étendu. Notre homme fait partie, en effet, des journalistes cultivés, qu’il convient de distinguer d’une masse de bateleurs nombrilistes ne maîtrisant qu’approximativement le vocabulaire, la syntaxe et la culture générale. D’où, de leur part, la transmission elle-même approximative, peu rigoureuse (c’est un euphémisme), de l’information…

            Dans son édito du numéro 3280 (daté 14 mai 2014) de l’Express, intitulé « Le vrai ennemi de l’islam », Christophe Barbier emploie un mot qui, quoique polysème (ayant plusieurs sens), n’est pas couramment utilisé : apex. Il écrit ainsi : « Les crimes incessants de Boko Haram, dont ce rapt de masse est un apex, ne forment pas un terrorisme comme un autre. » Il s’agit évidemment de la razzia esclavagiste commise au Nigeria par le groupe Boko Haram…

            Apex est un mot latin qui, à l’origine, signifiait « pointe, sommet ». Christophe Barbier aurait pu, ici, dire : «  dont ce rapt de masse est le summum ».

Ce nom masculin a donc plusieurs significations, dont toutes ne sont pas forcément connues : 1° dans l’Antiquité romaine, baguette d’olivier garnie de laine qui surmontait le bonnet des prêtres nommés saliens et flamines, et aussi sommet des casques ; 2° en épigraphie, sorte d’accent aigu employé par les Latins dans les inscriptions pour marquer la longueur d’une voyelle ; 3° en anatomie, extrémité d’un organe, d’une racine dentaire, par exemple) ; 4° en liturgie, une pointe : l’apex du bâton cantoral d’un chantre (le bâton cantoral était le symbole de l’autorité du chantre) ; 5° en astronomie, le point du ciel qui marque la direction apparente du mouvement de l’ensemble du système solaire avec le soleil… Nous épargnerons à nos lecteurs la quinzaine d’autres acceptions de ce vocable.

            Chacun a pu le constater, apex a des significations… pointues !

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