Le mot du 20 janvier 2017 (1)

L’articulet « dico » du jour

esquillette  n. f.

Ce mot est-il un dérivé d’esquille ?  Peut-être, mais en prenant des chemins détournés, alors…  Car attention aux contresens ! Esquillette ne désigne pas un minuscule fragment d’os (esquille, issu du latin schidiae, « fragments », désigne un petit éclat d’os), mais…une petite écharpe (et non pas « écharde » !). Sous l’Ancien Régime, les prostituées de la région lyonnaise étaient tenues de porter une esquillette rouge pendant le long du bras droit, comme signe distinctif.

N. B. : Le nom courant équille, qui désigne un petit poisson de mer que l’on déguste en friture, dérive peut-être d’esquille.

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