Le mot du 7 février 2018 (1)

Le point d’orthographe du jour

cité-État n. f.

Ce mot fait partie des trois noms composés de la langue française dont le premier élément commence par une minuscule et le second par une majuscule. En tout cas, des trois mots lexicalisés par les dictionnaires courants (les deux autres étant hôtel-Dieu et prie-Dieu).

Les deux éléments étant des substantifs, ils s’accordent en nombre, même si État, au sens de « pays », s’écrit avec une majuscule : des cités-États.

Prie-Dieu est invariable (prie est une forme conjugués de prier, et Dieu est figé au singulier, avec majuscule, puisque désignant un dieu unique) ; hôtel-Dieu (même raisonnement pour Dieu, tandis que le substantif hôtel s’accorde au pluriel : des hôtels-Dieu).

L’usage est d’accorder la majuscule à hôtel lorsqu’il s’agit de bâtiments ou institutions exceptionnels : l’Hôtel-Dieu de Paris, les Hôtels-Dieu de Lyon.

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