Le mot du 12 janvier 2019 (3)

Le point de grammaire du jour

Le nom de la capitale d’un pays est parfois pris par métaphore pour désigner les pouvoirs politiques du pays : Londres a vivement réagi aux déclarations du gouvernement russe.

En pareil cas, un nom de capitale est toujours employé au masculin, même s’il est féminin en toute autre occasion, y compris quand son nom commence par l’article défini La !  Par exemple, alors que l’on dit à juste raison : Que La Havane est belle, vue d’avion !,  il faut dire, au contraire : La Havane se montre désireux de développer ses relations avec le Japon.  Dans la première phrase, il s’agit de la ville; dans la seconde, du gouvernement qui y réside, de l’Etat qui y tient ses institutions.

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