Le mot du 12 janvier 2021 (3)

Des verbes disparus… ou presque !

Trois verbes de la famille de boire ont disparu du langage courant : fourboire (« boire à l’excès », en parlant des chevaux), emboire (de l’ancien verbe imboire, « absorber », « s’imbiber ») et s’emboire, « s’imbiber d’un liquide »). Mais, curiosité, chacun d’eux nous a laissé un participe passé – dont deux font partie du vocabulaire courant : fourbu (être fourbu), imbu (être imbu de soi-même, être imbu d’une opinion).

Le troisième, embu, moins usité, appartient au domaine de la peinture : un tableau embu se dit d’une peinture dont les couleurs paraissent ternes, comme si leur éclat avait été absorbé par la toile. Ce participe est parfois substantivé : un embu est le nom donné à la couleur terne ou ternie d’un tableau.

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