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Le mot du 4 août 2014

doléances

          4 août 2014… 4 août 1789 : dans une certaine exaltation euphorique, et surtout prenant en compte la « Grande Peur » menaçante qui s’est répandue à travers le pays, les députés de l’Assemblée nationale constituante votent à l’unanimité ce que l’on a pris l’habitude de désigner par l’ « abolition des privilèges » (vaste programme : abolition des privilèges des classes : noblesse et clergé ; abolition des privilèges des provinces, des villes et des corporations… !). À chacun d’estimer si, dans la France de 2014, il n’y a plus de privilèges de classes ni de corporations, entre autres, et s’il n’y a plus d’injustices ni d’inégalités…

          Louis XVI, en 1788 – pour contenir la colère qui monte dans le pays – convoque les états généraux. Les électeurs, dans les communes, dans les quartiers, dans les paroisses, sont appelés à remplir des « cahiers de doléances », c’est-à-dire à exprimer leurs souhaits, leurs revendications. Diminution et répartition plus équitable des impôts, diminution des droits seigneuriaux, uniformité des poids et mesures, reviennent constamment, évidemment mêlées à d’innombrables réclamations d’ordre très local. Les quelque… 60 000 cahiers recueillis seront condensés au niveau des bailliages, puis à l’échelon national, à raison de 12 cahiers pour chacun des trois ordres. Il en sortira une synthèse globale.

        Doléance, mot féminin plus usité au pluriel qu’au singulier (ce qui démontre qu’il ne manque pas de matières à se plaindre…), vient du vieux français douliance, « tristesse, affliction », lui-même lié au vieux verbe douloir, « souffrir ». L’acception de « souffrance », « état douloureux incitant à se plaindre », s’est effacée devant la signification de « plainte orale ou écrite exposant un malheur, une détresse, une infortune », ou exposant un grief afin d’obtenir compensation, réparation.

          Le mot, au pluriel, est aussi employé avec une connotation péjorative, ou bien humoristique, à propos de jérémiades incessantes et abusives, de plaintes abondantes et rabâchées…

         Ces jours-ci, les médias – ainsi le Monde du 4 août, sous le titre « Les doléances de François Hollande à Angela Merkel »reprennent le mot au sujet des plaintes de la France devant le non-engagement des autres pays européens sur la scène internationale. 

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