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Le mot du 30 août 2016 (3)

L’articulet « dico » du jour

haha  n. m. inv.

C’est un synonyme de saut-de-loup. Le mot désigne donc une dénivellation qui, à la limite d’une propriété, tout en constituant un rempart contre l’intrusion d’animaux sauvages, donne à qui se trouve en deça l’illusion que la propriété s’étend jusqu’à l’horizon.

Cette définition est celle que fournissent ordinairement les dictionnaires mentionnant ce terme. Mais les haha étaient aussi, dans les jardins et les folies d’autrefois, des ouvertures pratiquées à même la haie délimitant le parcours d’un labyrinthe, et par lesquelles le spectateur découvrait des paysages inattendus propres à lui tirer des exclamations de surprise. On écrivit d’abord « un ah ! ah ! ». (Il existe ainsi à Issoudun [Indre] une ruelle nommée impasse Ah Ah*, qui donne dans la rue de la République. Peut-être faudrait-il écrire, en toute rigueur orthotypographique : impasse Ah-Ah  ☺ …)

En anglais, on écrit ah-ah

 

*Il faudrait vérifier sur place, ce que je n’ai pas pu faire, si toutes les plaques municipales donnent bien cette orthographe, car on trouve de tout dans des textes publiés par des  Issoldunois :  Ah ! Ah !, ou Ah Ah !, etc.

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