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Le mot du 7 août 2015

articulet lexicographique

Vendredi 7 août 2015

     Devançant éventuellement des questions d’internautes, j’ajouterai de temps à autre aux textes publiés une petite chronique, un articulet ramassé, concis, style dictionnaire usuel. Premier de cette nouvelle série : maint(e).

 

maint(e) : adjectif indéfini et pronom indéfini

            D’emploi généralement considéré comme littéraire, maint(e) est surtout utilisé au pluriel, au sens de « [de] nombreux(-ses) » : maints auteurs ont traité le sujet ; maintes aventures les attendaient ; rencontrer maintes difficultés ; faire maints détours

            Toujours le plus souvent au pluriel, l’adjectif indéfini figure dans quelques expressions : à maintes reprises, en maintes occasions, maintes fois

           Cependant, l’emploi au singulier, qui a assurément vieilli,  demeure correct, notamment aux yeux de ceux qui s’appuient sur des références littéraires, souvent en poésie :

            Et du Premier consul, déjà, par maint endroit,

            Le front de l’Empereur brisait le masque étroit.

                                                                       (Victor Hugo, les Feuilles d’automne, I.)

 

L’usage comme pronom indéfini (pluriel) est licite, mais rare et littéraire : On observe chez maints de ces artistes une tendance à la misanthropie

 

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