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Le mot du 24 juillet 2014

avion

            Dans l’actualité particulièrement anxiogène du moment – il suffit d’écouter les conversations dans la rue ou chez les commerçants –, les transports (trains, camions, voitures, bateaux, avions…) reviennent en une dramatique série d’accidents, avec, hélas, leurs contingents de morts et de blessés…

            S’agissant des avions, dans un cas au moins il semble bien qu’il n’y a pas eu « accident », sauf à dénommer ainsi une éventuelle et monumentale erreur de sinistres crétins. « Erreur » et « crétins » étant évidemment des euphémismes.

            Le mot avion a été formé à partir du latin avis, « oiseau », et sa brièveté l’a imposé face à aéroplane. Curiosité datant des débuts de l’aviation : aviateur(-trice) fut parfois employé comme adjectif (un appareil aviateur).

            Il faut appliquer le double pluriel aux mots composés avion-cargo et avion-citerne, parce que ces termes sont formés de deux substantifs et désignent des choses ayant un double emploi : d’avion et de cargo, d’avion et de citerne… En revanche, avec court-courrier, moyen-courrier et long-courrier, termes s’appliquant à des avions (aussi à des navires), seul l’élément courrier varie en nombre : les « courriers » (les avions) ne sont pas eux-mêmes courts, de longueur moyenne ou très longs. Non, ils volent respectivement sur de courtes (c’est relatif !), moyennes ou longues distances… Les pluriels sont donc, logiquement : des court-courriers, des moyen-courriers et des long-courriers.

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