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Le mot du 29 juillet 2017 (2)

Le proverbe du jour

 

            « Quand les bougies sont éteintes, tous les chats sont gris. »

 

Dans la nuit, dans l’obscurité, on ne distingue plus les chats, qui sont peut-être alors plus noirs que gris à nos yeux  à la vision limitée… sauf pour d’éventuels nyctalopes (et encore : quand on est un bipède supposé nyctalope, distingue-t-on,  outre les formes, les couleurs ?!).

Frédéric Vitoux (Dictionnaire amoureux des chats) rapporte que dans de très vieux ouvrages juridiques  –  d’avant le Xe siècle, et notamment en Irlande  –  où la question des animaux domestiques (De bestiis mitibus)  est traitée, il est par exemple précisé que les « méfaits » commis par un chat domestique ne donneront pas lieu à compensation ni à indemnités… si ces délits sont commis dans la nuit.  Parce qu’il sera impossible de déterminer quel patte-pelu est le coupable !

Plus généralement, le proverbe, surtout connu sous sa version « La nuit, tous les chats sont gris », est utilisé pour signifier que, la nuit, toutes les choses se ressemblent et qu’il est bien difficile de les distinguer. Par extension, on l’emploie à propos d’une situation très confuse, obscure, qui ne permet pas de porter un jugement, de formuler un avis…

 

(Extrait de « Donner sa langue au chat » et autres expressions félines, Jean-Pierre Colignon, First éditions.)

 

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