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Le mot du 27 novembre 2014

Ukraine

            L’Ukraine est un sujet de vives préoccupations. Cela n’est pas exagéré, puisque l’on dénombrerait déjà, au fil des mois, plus de 4 000 morts, tous camps confondus…

            Mais d’où vient le nom de ce que l’on a appelé, aussi, « la Petite Russie » ? Que signifie-t-il ?…  L’origine est un vieux mot russe, que l’on transcrit ordinairement par oukraina.  C’est un terme que l’on peut rapprocher de marche, au sens de « marche(-) frontière », soit une région frontalière, une province limitrophe, une aire géographique située en bordure d’un pays étranger ou d’une province voisine. En particulier, marche  a désigné une zone militaire (par exemple : les marches, ou Marches, de Bretagne) confiée à un marquis, ou à un margrave.

            Ukraine  correspond donc à : « région(-) frontière »,  « région  bordière », « région située près de »…

            Comme tous les gentilés (ou ethnonymes), ukrainien / Ukrainien peut être un adjectif (les villes ukrainiennes) ou un nom propre, avec une majuscule (de charmantes Ukrainiennes).

            Surnommée « la mère des villes russes », la capitale – Kiev – devrait peut-être son nom à un prince polane dont le nom se transcrit par Ki. Ce prince aurait fortifié la ville, au IXe siècle. Les Polanes (« peuple de la plaine ») ont constitué une tribu slave qui a dominé les autres tribus slaves de Mazovie et autres régions proches,  et donné naissance à la Pologne.

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              Rendez-vous au Salon du livre de Boulogne-Billancourt, les 6 et 7 décembre, à l’Espace Landowski, avenue André-Morizet (à côté de la mairie), de 14 heures à 19 heures. J’ai préparé des tests ludiques de langue française, et remettrai gratuitement des exemplaires de Défense de la langue française à ceux qui souhaiteront découvrir l’association et sa revue.

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